Open van maandag tot zaterdag
van 9:30 tot 18:30 uur

Geschiedenis

< Terug

Geboorte van de boekhandel

In 1983 kochten een paar boekfanaten een oude taveerne in het centrum van Charleroi, de Taverne du Barreau aan de Boulevard Audent, om er een boekhandel in onder te brengen die vooral gespecialiseerd was in litteratuur en nieuws.
Onder invloed van de nabije schouwburgen en hetArthur Grumiaux-conservatorium, doopten deze literatuurliefhebbers hun project met de mooie naam Molière.
Molière is door zijn persoonlijkheid een geschikte peter voor deze zaak: Molière is bekend bij groot en klein en het belangrijke personage staat met beide voeten stevig in zijn tijdperk. Zijn ironie, brio en geest passen dan weer perfect bij de intellectuele nieuwsgierigheid en openheid van geest die onze boekverkopers kenmerken...

De winkel onthaalde al snel menswetenschappen, schone kunsten, jeugdboeken en praktische boekwerken en kende twaalf jaar gestadige groei.

Maar om meer keuze te bieden, auteurs te ontvangen en evenementen te organiseren was er weldra meer ruimte nodig. En in de benedenstad stond het Postgebouw aan de Boulevard Tirou al lang leeg, terwijl de staat zijn overbodig geworden openbare gebouwen verkocht.

Geschiedenis van het gebouw

Het oude Postgebouw werd opgericht in 1907 door architect Arnaud De La Croix, een leverancier van Leopold II. In het begin van de 20ste eeuw liep de oude Samberbedding hier nog, alvorens ze in de jaren 30 gedempt werd en op dezelfde plaats de moderne Boulevard Jospeh Tirou werd aangelegd. Dit was dus een strategische ligging voor een nieuw functioneel gebouw voor de postdiensten. De ontwerper koos voor de Vlaamse neorenaissancestijl die in die tijd furore maakte. Hij liet zijn inspiratie de vrije loop door sprookjesachtige, romantisch getinte details toe te voegen. Het van staatswege bestelde bouwwerk valt op door zijn ramen met stenen kruiskozijnen, zijn driehoekige trapgevelfronton, zijn pinakels en zijn torentjes. Hert gebouw werd nochtans met een praktisch doel gebouwd: aan het begin van de eeuw deed het dienst als communicatiecentrum, lang voor de RTBF zich in de Passage de la Bourse vestigde. In de toren bevindt zich een duiventil van waaruit de postbeambten boodschappen verzonden per postduif. Later kwamen de openbare telefoondienst en de eerste telegraaf van het district Charleroi daar terecht. De eerste telegrammen bestemd voor de grote omgeving van Charleroi vertrokken immers vanuit het Postgebouw. De toren is ongetwijfeld het opmerkelijkste en aantrekkelijkste deel van het gebouw en werd bekroond met een zeshoekig dag, waarop een bolvormige spits werd geplaatst. Die werd bedekt met koperen schubben. Op de hoeken tekenen zich vier zuilen af, die elk op een pinakel uitlopen. De gevel is versierd met een subtiel motief van witte en blauwe steen, dat het geheel helder doet oplichten. Het Postgebouw was ook het eerste gebouw in Charleroi dat in het begin van de 20ste eeuw met elektriciteit werd uitgerust. En toen de Post naar ruimere lokalen verhuisde werd het gebouw, dat staatseigendom was, toegewezen aan de administratie der directe belastingen van 1980 tot 1990. De lift werd tijdens die bezetting geïnstalleerd. Vijf jaar lang werd het pand via overeenkomsten van bezetting ter bede ter beschikking gesteld aan verschillende organismen, maar het raakte stilaan in verval en er werden maatregelen getroffen om gevel en dak te klasseren. Toen de staat het uiteindelijk verkocht in 1995, verkeerde het gebouw in een erbarmelijke toestand.

Korte geschiedenis van de boekhandel

Onze boekhandelaars dachten nu aan een grote boekhandel met een ruime conferentiezaal voor 150 personen op de zolder... Die zaal doopten ze gewoon De Zolder van Molière (Le Grenier de Molière). Ook leende de grote hoogte van de ruimte op het gelijkvloers zich bijzonder goed tot de aanleg van een lange galerij om alle pocketuitgaven onder te brengen...
Nu moesten ze alleen nog de nodige middelen vinden. Talrijke Franse uitgevers hebben een financiële bijdrage geleverd om deze mooie uitdaging te lanceren. Zo kon dit privéproject tot leven komen in een voormalig openbaar gebouw.

Na de aanschaf van het pand in 1995, werd het meteen gerenoveerd. Het dak werd volledig vernieuwd, de gevel opgefrist en de ramen vervangen. De ingangen werden verbouwd en onder de toren werd een inkomhal aangelegd. Daar werd ook een nieuwe lift geplaatst om de zolder te ontsluiten. Op de hoek van de Boulevard Tirou en de Place Albert 1er werd een inkomdeur voor de winkel aangebracht. De binnenmuren werden uitgebroken en het oude binnenkoertje werd overdekt met een daklantaarn. Tijdens de verbouwing ontdekten de boekhandelaars tot hun grote verrassing twee prachtige gietijzeren zuilen met Korinthische sierkapitelen, een dikke blauwstenen steunpilaar in Dorische stijl en meerdere halfronde zuilen rondom het hoofdgebouw. De oude vakzoldering werd eveneens in haar oorspronkelijke stijl gerestaureerd. Op de eerste verdieping bleven de oude metalen steunbalken zichtbare sporen van het verleden. De gevel werd aangekleed met een aangepaste verlichting.

Één jaar en twee maanden later, op 6 november 1996, huldigde de boekhandel 350 m2 in op het gelijkvloers en 150 m2 op de verdieping, uitsluitend gewijd aan jeugdliteratuur. Al snel werd de volledige binnenruimte ingenomen door de boekhandel. Tegelijk werd de oude zolder omgebouwd tot conferentiezaal onder het schitterende oorspronkelijke houten gebinte, terwijl de hoge bakstenen spitsgewelven de ruimte een plechtig karakter geven. Verschillende stenen sierportalen werden aangebracht en de muren werden opgeluisterd met twee antieke deuren. Een vakman graveerde citaten in de balken. Zo werd deze magische ruimte een aangename en levendige sfeer ingeblazen. Niemand is ooit op die zolder geweest zonder zijn schoonheid te voelen en erdoor ontroerd te worden. Alle bezoekende auteurs zijn er opgetogen over...

Vijf jaar later werd het aangrenzende gebouw op de Place Albert te koop gesteld en besloten de boekhandelaars van Molière het gelijkvloers en de eerste verdieping te kopen om daar een afdeling praktijkgerichte welzijnsboeken, een uitgebreide afdeling menswetenschappen en een kleine cafetaria onder te brengen. De verbindingsruimtes kregen een nieuwe naam: “Cour carrée” (vierkante binnenplaats) voor de gelijkvloerse verbinding tussen beide gebouwen te verbinden en “Passage Rimbaud” om de jeugdverdieping te bereiken.

Vandaag heeft de boekhandel met haar prachtige architectuur zich gestabiliseerd in meer dan 1000 m² winkelruimte op twee verdiepingen, met een technische dienst in de kelders, kantoren op de 2de verdieping en de ontmoetingszaal op de zolder. De boekhandel heeft dienst gedaan als opnamedecor voor de film “Odette Toutlemonde” van Eric-Emmanuel Schmitt, die deze plek prachtig vond.

 

Molière is tegenwoordig de grootste boekhandel van Wallonië en bleef de eigendom van beide stichters. Vandaag de dag blijft het de bedoeling aan de behoeften van de klanten te beantwoorden en komt de boekhandel naar buiten met een online verkoopsite om zijn dienstverleningsroeping te vernieuwenBoekhandelaars zijn winkeliers, maar blijven in de eerste plaats cultuurverspreiders. Eerst en vooral door hun boekenselectie voor verschillende doelgroepen, want het is hun voorraad die het voor talrijke lezers mogelijk maakt allerlei boeken te ontdekken. Vervolgens praten ze met passie en met kennis van zaken over de boeken die ze aan hun klanten verkopen. Soms bieden ze ook auteurs de gelegenheid hun lezers te ontmoeten. Om al deze redenen werd Molière een pijler van het culturele leven.

In 2013 vierde Boekhandel Molière haar dertigste verjaardag. Dat is ook wanneer het Rive Gauche project werd ondernomen : een enorm complex met een winkelgalerij, een ondergrondse parking met 1000 plaatsen, appartementen en een hotel. Rive Gauche werd op 9 maart 2017 geopend, voor het grootste plezier van de inwoners en de winkeliers van het centrum van Charleroi.  Vandaag is Boekhandel Molière in het hartje van het totaal geredynamiseerde centrum. Ze is meer dan ooit proactief door het verspreiden van literatuur en speelt een belangrijke rol als pijler van het culturele leven te Charleroi. We organiseren talrijke gebeurtenissen zoals ontmoetingen, lezingen, handtekeningen, voorlezingen voor kinderen, avondsgebeurtenissen, wedstrijden en talle anderen.

Schrijf U alvast in en krijg onze Newsletter om op de hoogte te blijven van al onze gebeurtenissen !

Word snel lid van de club klanten Molière !

 

< Terug